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Oxido de hierro en laterita

Addtime: 2017/10/25   Read:283  Font size: Large Small

Laterita, capa de suelo que es rica en Oxido de hierro y derivada de una amplia variedad de rocas que se erosionan bajo condiciones de fuerte oxidación y lixiviación. Se forma en regiones tropicales y subtropicales donde el clima es húmedo. Los suelos lateríticos pueden contener minerales de arcilla; pero tienden a ser pobres en sílice, ya que la sílice se filtra por las aguas que pasan a través del suelo. La laterita típica es porosa y con forma de claqueta. Contiene los minerales Oxido de hierro goethita, HFeO2; lepidocrocita, FeO (OH); y hematita, Fe2O3. También contiene óxidos de titanio y óxidos de aluminio hidratados, el más común y abundante es la gibbsita, Al2O3 · 3H2O. El representante rico en aluminio de la laterita es la bauxita.

La laterita es frecuentemente pisolítica (similar a un pez). Las superficies expuestas son de color marrón negruzco a rojizo y, por lo general, tienen una apariencia de escama o escoriacea. Comúnmente más claro en color (rojo, amarillo y marrón) donde recién se rompe, generalmente es suave cuando recién se extrae pero se endurece al exponerse.

La laterita no se identifica de manera única con ninguna roca madre particular, edad geológica, método único de formación, clima per se o ubicación geográfica. Es un producto de roca que responde a un conjunto de condiciones fisicoquímicas, que incluyen una roca madre que contiene hierro, un terreno bien drenado, abundante humedad para la hidrólisis durante la intemperie, un potencial de oxidación relativamente alto y la persistencia de estas condiciones en miles de años.

La laterita se ha utilizado como mineral de hierro y, en Cuba, como fuente de níquel.

Este artículo proviene de la edición de britannica lanzada